Nel 2010 l’Italia del nuoto era già una forza in ascesa.

I Mondiali di Roma, con i titoli di Federica Pellegrini e Alessia Filippi, erano stati l’apice di un decennio iniziato con l’esplosione di Sydney 2000 e finito con la nostra nazionale finalmente al centro della scena natatoria mondiale.

Il futuro, però, poteva essere incerto e di difficile interpretazione: con la fine delle carriere di Rosolino e Brembilla, l’inizio del declino di Filippo Magnini e l’arrivo di nuove leve in grado di mettere in difficoltà Federica Pellegrini, ci si augurava che un ricambio generazionale, una nuova infornata di talenti, fosse in grado di far mantenere all’Italia quella posizione che si era così faticosamente guadagnata.

Era però davvero difficile anche solo immaginare che gli anni ’10 – dal 2010 al 2019 – sarebbero stati quelli della vera e propria ascesa dell’Italia a potenza mondiale del nuoto.

Le medaglie olimpiche e mondiali, il dominio in campo europeo, le nazionali mai così qualitative e quantitative: il decennio che si sta chiudendo è stato il migliore di sempre per gli azzurri.

Graduatorie alla mano, questi sono i migliori atleti italiani degli anni ’10.

Anche solo scorrendo i nomi della lista, ci si accorge che il livello è elevatissimo: praticamente ognuno dei presenti è un medagliato europeo, se non mondiale, e l’elenco dei nomi non si limita ad un gruppetto di atleti, ma è composto da ben 11 femmine e 14 maschi.

L’unica ad avere tre top times è Federica Pellegrini, mentre sono a quota due Gregorio Paltrinieri, Silvia Di Pietro, Ilaria Cusinato, Federico Turrini ed Edoardo Giorgetti.

Se c’è una cosa che ci fa ben sperare per un futuro, è la progressione temporale dei migliori tempi in graduatoria, per la maggior parte concentrati nelle ultime due annate. Dopo il buco generazionale occorso in corrispondenza di Londra 2012, la nuova generazione di fenomeni ha iniziato a produrre risultati in striscia e con Tokyo 2020 all’orizzonte le aspettative sono molto elevate.

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La seguono a distanza due atlete totalmente diverse ma uguali nella polivalenza: Silvia Di Pietro, protagonista della velocità, e Stefania Pirozzi, che ha nuotato con alterni risultati misti, farfalla e stile libero.

Tra i maschi, il più presente al top delle graduatorie del decennio è il “Turro”, Federico Turrini, per 15 volte dominatore dei misti nazionali, seguito a ruota da Gregorio Paltrinieri (14) e Fabio Scozzoli (13).

Atlete ai verici delle graduatorie annuali 2010/19 - Click per aprire

Atleti ai verici delle graduatorie annuali 2010/19 - Click per aprire

Il nuoto del 2019 si è definitivamente lasciato alle spalle quello del 2010 e le fotografie delle graduatorie dell’anno inziale e finale del decennio lo testimoniano ampiamente.

Nonostante ci siano diversi atleti ancora in attività che nel 2010 erano già in testa, ci sono solo due nomi che mantengono il top nelle rispettive specialità, Federica Pellegrini (200 stile) e Fabio Scozzoli (50 rana), che possiamo tranquillamente nominare, insieme a Gregorio Paltrineiri, come volti del nuoto italiano del decennio.

Foto: Fabio Cetti | Corsia4